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[玩在意大利] 意大利航海家卡伯特

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欧洲城堡 发表于 2014-4-20 11:13:08 | 显示全部楼层 |阅读模式
意大利航海家卡伯特为英国人发现北美“新大陆”

几乎每个读书识字的人都知道,意大利人克里斯托弗哥伦布是近代以来第一个发现了美洲“新大陆”的欧洲人,但是却没有多少人知道另一个意大利人约翰·卡伯特(JohnCabot,1450-1598年)最早发现了北美“新大陆”。殊不知,差不多与哥伦布发现新大陆同时代,1497年卡伯特也开始了他的寻找到达亚洲新航路的探险航行。当时,欧洲人的知识水平有限,只知道关于旧大陆的几个大致的地理概念,如欧洲、非洲、亚洲和大西洋。虽然意大利人在近代地理探险活动中起了重要作用,但是地理探险作为一种开拓性事业,准确地说,最早起源于西南欧的伊比利亚半岛。

迪亚士绕航非洲南端、哥伦布发现新大陆,对于突破西欧人传统的地中海活动范围、寻找通向东方的新航路,产生了积极影响。正是在这种背景下,英国人也试图通过对地理发现事业的支持,分享海外殖民利益,提升其国际地位。在历史上,卡伯特是第二个发现新大陆的近代欧洲人,也是最早发现北美新大陆的近代欧洲人。如果说-哥伦布首先横渡大西洋到达加勒比海岸,发现了美洲新大陆的话,那么,为了到达马可,波罗所描述的富饶的东方,卡伯特朝西北方航行,穿越大西泮,在纽芬兰(Newfoundland意为新发现的土地)发现了北美新大陆。由于卡伯特的探险没有直接为英国建立殖民地做出贡献,所以他的知名度要比哥伦布小得多。但是,卡伯特的探险和发现,在科学上和学术上的意义依然是巨大的,至少他为欧洲渔民探索了鱼群最多的海域,也为英国后来建立殖民地铺平了道路。所以,不能说卡伯特在世界探险史上是无关紧要的。相反,他的探险和发现标志着英国地理大发现时代的到来。

历史学家主要依据现存的三种比较可靠的资料,诸如政府的记录、信件和地图,得出了卡伯特发现北美新大陆的结论。政府的记录包括英王亨利七世(1485-1509年在位)发给卡伯特的特许状,还有亨利七世给卡伯特的赏赐和年薪的记录。另外,主要有五封英国商人同卡伯特和其他朋友之间的来往信件,如威尼斯驻伦敦商人洛伦佐’帕斯奎列戈致友人的书信等,这些信件详细描述了卡伯特航行途中的一部分情况。当时还有两张价值较高的地图,第一张是1500年朱安-德-拉.科萨(JuandeLaCosa)绘制的,毫无疑问包括了卡伯特航行的有关信息,因为当时还没有人在连续的三年内航行到北美大陆。第二张地图可能是1544年由约翰·卡伯特的儿子塞巴斯蒂安‘卡伯特(约1476-1557年)完成的,当然这一张比前一张更详细,包含了约翰时期不知道的一些信息。所有这些资料显示了两条基本线索,可以证实约翰发现新大陆的大致脉络:第一,从信件和地图中收集到的关于约翰的航程信息,与人们对那个时期的航海知识结合起来,就能证实他的探险路线。第二,约翰在航行中观察到的各种自然现象,接近陆地时所看到的植物和海潮等,在他们与英国布利斯托尔的商人通信中都有记录。根据这些资料进行综合分析,就不难勾画出约翰发现北美新太陆活动的基本轮廓。

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 楼主| 欧洲城堡 发表于 2014-4-20 11:13:36 | 显示全部楼层
约翰-卡伯特出生于热那亚,和克里斯托弗·哥伦布是同乡。卡伯特的父亲是个海员兼商人,1461年举家搬迁到威尼斯,其原因不得而知。卡伯特年轻时对丝绸和香料作坊非常感兴趣,据说他的父亲拥有一冢香料工场,他经常到工场去帮忙。小时候他从父亲那里知道了马可-波罗的探险故事,了解了一些关于遥远的中国和日本的知识。他希望将来也能像马可一样到东方、到亚洲去冒险,但他的父亲却希望把他培养成一个商人。于是,当卡伯特稍稍长大了一点的时候,他的父亲就开始教他经商的门道,虽然他的兴趣依然是航海和冒险。1466年即16岁那年,卡伯特来到阿拉伯人的圣地麦加。这是一个·美丽的西亚古城’他的游历使他开阔了眼界,也进~步增强了他的航海信心。卡伯特回到威尼斯以后,便开始学习航海技术和绘图技能,甚至连续十年一直沉迷于这两件事。有~天,他遇见了~位漂亮的姑娘玛蒂亚,俩人坠入爱河,并于1477年结婚。他们生育了三个儿子:卢多维克斯、塞巴斯蒂安和桑切斯。在有了稳定和温暖的家庭生活以后,卡伯特开始实施自己的雄伟的航海计划,首先是积极寻找支持他到东方去的赞助人。

1484年,约翰-卡伯特一家移居临近大西洋的西班牙,后来受聘为西班牙王室港口建设顾问。他曾提出过一项建设新码头的计划,因王室不能提供必要的“配套基金”,只好结束在西班牙的顾问工作,前往葡萄牙效力。由于葡萄牙国王若奥二世也无意资助他所提出的横渡大西洋方案,1494年卡伯特只好再次举家他迁,定居于繁华港市布里斯托尔。①当时,布里斯托尔是英国西部的主要海港,同时又是英国在大西洋北部海域的渔业中心。早在15世纪80年代,该城的富商们就曾多次派出船只去寻找神秘的巴西群岛和安的列斯群岛,但这些探险船都没有带回任何新发现的消息。英国人本来可能成为新大陆的最早发现者,并建立起殖民帝国的,但正是由于西班牙和葡萄牙的朝廷率先给哥伦布和达·伽马以大力支持,使英国失去了首次发现新大陆的大好时机。因此,当卡伯特在布利斯托尔游说航海计划、争取探险赞助时,不仅当地的商人,还有英国政府,都热情地支持他,希望他能为英国人打开殖民扩张的海上通道。

布里斯托尔商人们首先出资装备了一支探险队,卡伯特被任命为队长。西班牙驻伦敦大使佩德罗·德·阿亚拉得知这个消息后,立即写信向斐南迪国王和伊莎贝拉女王报告说:“有一个像哥伦布一样的人向英国国王提出要进行如同哥伦布朝印度航行那样的探险建议。…‘在最近七年中,布里斯托尔商人习惯于每年派出一支由两艘、三艘或四艘轻快帆船组成的舰队,根据这位热那亚人的想像,去寻找布拉希尔岛和七城。”西班牙君主在给驻英大使的回信中,要求他向英王提出警告,说这样的探险行动是对西班牙和葡萄牙合法权益的侵犯,然而英王亨利七世并没有把西班牙人的警告放在眼里。1496年5月5日,亨利七世依然为约翰·卡伯特和他的三个儿子颁发特许状,批准他们“向一切地方和地区探险,可以向东、向西和向北,在所有的海区进行航驶,以便寻找、发现和考察一切海岛、陆地、国家”,占领和拥有任何新发现的、迄今为止尚未被基督教徒开发的地方。根据特许状的规定,英王将从探险收益中提取1/5的利润,但特许状中却没有指明向南航行的路线,其目的就在于避免与西班牙人和葡萄牙人发生正面冲突。
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 楼主| 欧洲城堡 发表于 2014-4-20 11:14:44 | 显示全部楼层
在得到布里斯托尔商人提供的赞助和英王颁发的1497后,卡伯特以《圣经》中的“马太”为他的贸易和探险船只命名。l497年5月'他率。马太号”和五艘小船组成的探险队离开布里斯托尔,按计划向西航行。由于海路迢迢,船员们不得不带上许多可饮用的淡水。“马太号”船并不很大,已经装满了准备运送到东方的贸易货物,18名船员只好在甲板上吃饭、睡觉、工作。船上有两件最重要的事情,一是不断地把进入船舱的水抽干,二是爬上桅杆陈望是否有礁石和冰川的威胁。卡伯特知道,世界似乎要比哥伦布所宣布的大得多,亚洲东岸环绕地球一直向远方伸展,必定接近来自于欧洲的西航船只。几年前,哥伦布从第一次西航中归来时曾宣布,他已经发现了那个接近亚洲的岛屿,其实是他把海地岛误以为是日本了。卡伯特始终对这个看法持怀疑态度,并相信这位热那亚同乡实际上没有航行得太远,而哥伦布所描述的地方大概与13世纪时马可,波罗记述的中国和日本毫无关系。因此,哥伦布的航行发现无法证明他确实到了中国或日本,当然也就不可能发现香料群岛。而卡伯特的计划既简单又富于创造性,就是从向高纬度朝北航行,然后向西行驶,很快就会发现陆地、获得补给,再向南进发,直到发现中国和日本,那样就可以大大缩短整个的航程。

基于这种认识,正如根据同时代人所记述的那样,卡伯特没有沿着直线向西航行,而是在接触到爱尔兰西海岸以后,一直沿着北纬500线偏北方向航行。经过一个半月航程后,6月25日到达一个气候寒冷的不毛之地,卡伯特称之为“迪耶拉·波里玛·维斯塔”,官方大多把它确定为北美的组成部分“纽芬兰”。卡伯特以英国人的名义占领它,并插上了标有英王亨利七世、教皇亚历山大六世、威尼斯圣马可徽章的旗帜。这是在新大陆及任何一块海外殖民地上升起的第一面英国王室的旗帜,也是英国人在海外殖民探险活动中取得的第一个重要收获。从北美返航途中,卡伯特发现了有大群鲱鱼和鳕鱼的海区,他认为只要放一张网马上就可以捞起满满一网鱼。后来,他还在布里斯托尔宣布,英国人可以不用到冰岛沿岸去捕鱼了。因为他已经发现了大纽芬兰浅滩,这是世界上鱼类最丰富的海区之一。远航归来后,卡伯特在宫中受到热情款待,并高兴地接受了亨利七世授予他的海军上将称号。此外,他还获得了10英镑奖赏和20英镑年金。根据威尼斯驻伦敦商人洛伦佐·帕斯奎列戈致友人信中的说法,“巨大的荣誉被赋予他,他身着绸缎行走【在大街上】,那些英国人像发疯了似地跟在他后面。真的,他能随意招募多少人,还可以招募大量的无赖”。

1498年5月,卡伯特率领船队离开布里斯托尔,开始了新的探险远航,目的是为了巩固贸易前哨阵地。他允诺将率领随行的英国人到富饶的中国和日本城市,他们可以用英国的布匹交换东方的丝绸、瓷器、香料和珍宝等。关于卡伯特第二次远征的准备情况,帕斯奎列戈认为,亨利七世“许诺第二年春天给他十艘武装船只,这也是他所希望的,而且所有的囚犯都可以随他一道去”。这次探险所留下的资料比上次更少。但是,有一点是很清楚的,就是卡伯特没有能从远征探险中归来,探险队领导权由他的儿子塞巴斯蒂安接替。在这次探险中,英国人无疑只到达了北美大陆,并沿着北美东海岸向西南航驶了很长距离,显然是想寻找人口稠密的中国海岸。水手们不时登上海岸,可是遇见的不是中国人,而是身穿兽皮的北美印第安人。那些土著人既没有黄金,也没有珍珠。由于后来食物不足,塞巴斯蒂安决定返航,并于1498年返回了英国。

在英国人看来,第二次探险纯粹是一次得不偿失的冒险,北美地区的毛皮也没有引起水手们的注意。探险不仅耗费了大量的资金,而且也没有带来任何收益,甚至没有带回一点儿获得收益的希望。这个新大陆几乎无人居住,它只是一片布满针叶和阔叶森林的海岸,绝对不可能是富饶的中国或者印度的海岸。从此,英国人在几十年的时间里再也没有做过任何新的认真的尝试,沿着西部航线前往东亚地区。然而令人奇怪的是,记录卡伯特第二次地理探险发现成果的历史文献,竟然不是来自英国而是来自它的竞争对手西班牙。15世纪末到16世纪初,胡安-德拉-科萨绘制了~张西班牙地图。在这张地图上标明,古巴以北和东北很远的地方有一条长长的海岸线。作者在这条海岸上还画有许多河流,标有一系列地理名称;此外还画了一个海湾,上面写着“英国人所发现的海”,还有几面英国国旗。
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 楼主| 欧洲城堡 发表于 2014-4-20 11:15:13 | 显示全部楼层
1500年7月,阿隆索,奥赫达与英王亨利七世签订了关于1501年到1502年探险协定,目的是把委内瑞拉湾沿岸地区变为英国人的殖民地。虽然这次探险活动以全面失败而告终,但他保证要继续这样的发现活动,“一直航到英国的航船到达过的陆地为止”。据彼得罗·马季尔报道说,英国人已经“到达直布罗陀线”(北纬36°),就是说,他们已经航行到切萨皮克湾稍南的地方了。正是在这种背景下,塞巴斯蒂安-卡伯特在亨利七世的赞助下,也进行了类似的航行探险。16世纪有几位作家曾提及塞巴斯蒂安的这次航行情况,据说1505年塞巴斯蒂安已经自称为一个勘测员和制图员,那年他才23岁。这年4月3日,亨利七世从布里斯托尔筹集的关税中,拿出十镑给塞巴斯蒂安作为年金。此后不久,塞巴斯蒂安努力组织一次到北美大陆的新的冒险航行。有人认为,这位年轻的探险者承担了1508年或1509年远征的全部费用;也有人认为;这次航行的大部分基金是由英格兰一亚速尔辛迪加的合伙人尤戈·埃利奥特和托马斯·阿什赫斯特提供的。实际上,塞巴斯蒂安的这次探险航行,同样被视为“一次皇家与商人的联合行动”,因为亨利七世也提供了资助。

由于两个方面的原因,1508年或1509年塞巴斯蒂安的北美远征,成为都铎王朝早期海外探险中的最重要事件之一。一方面,他通过这次航行获得了更多的地理学方面的知识,正如英国人已经认识到的那样,他们认为大西洋对面的那块陆地是一块根本不同于亚洲的大陆,而约翰·卡伯特根本不知道北美洲是一块辽阔的新大陆;另一方面,这次航行有力地推动了英国人寻找西北通道的工作,结果导致亨利-哈德孙湾的发现,从而使塞巴斯蒂安·卡伯特比哈德孙提早一个世纪看到这个海湾。塞巴斯蒂安带领两艘船只闯入西北航路,但经过美洲北部端点时船员们却坚持返航,因为航行面临着大量浮冰所带来的危险。后来,他们航行到哈德孙海峡入口处,穿过海峡突然发现一个宽阔无边的大海,那就是著名的哈得孙湾,塞巴斯蒂安则认为它必定是通往亚洲的大洋。他们还沿着北美南大西洋海岸航行,去寻找温带气候条件下的大陆入口处,结果穿过海峡后却什么也没有发现。

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 楼主| 欧洲城堡 发表于 2014-4-20 11:15:21 | 显示全部楼层
当塞巴斯蒂安返回英国时,他的赞助人亨利七世已去世,而王位继承人亨利八世在位时期(1509-1547年)曾三次对法战争。在第一次对法战争(1512-1514年)中,塞巴斯蒂安受聘为罗伯特’霍华德爵士远征加斯科尼和盖纳的制图人.但到达法国西南部后不久,塞巴斯蒂安就越过比利牛斯山,开始为西班牙国王查理一世效力了。1518年他被任命为西班牙领航长,而且在后来的25年中,基本上生活在西班牙宫廷,直到1547年重返英国,那时英王爱德华六世(1547-1553年在位)的枢密顾问们向他提供了~笔基金。

总之,卡伯特父子在北美新大陆的殖民探险活动,大大丰富了英国人的航海知识和航海经验,他们通过英国商人们传授有关地中海和大西洋的知识,激发了英格兰民族到海外探险、开拓殖民地的强烈欲望。一方面,卡伯特父子在英国君主资助下的北美之行,标志著英国人作为一个海洋民族主动参与近代海外殖民贸易竞争的开始。另一方面’虽然他们通过西北通道寻找到达东方新航路的努力没有成功,也没有为英国带来任何重要的物质利益,但探险活动本身在近代世界航海史上,在英国海外殖民扩张历程中,依然占有一席之地。今天英国人依然举行隆重的纪念活动,缅怀意大利探险家约翰·卡伯特在英国探险历史上的伟大贡献。在布利斯托尔港口,英国人还陈列着复制的“马太号”船,供游人参观、乘坐。1997年英国还组织了一次复制的“马太号”远航纽芬兰的活动,从船员数量和船上装载的货物到航行的路线,都按照1497年约翰·卡伯特远航的规模和方向,以示对这位伟大航海家的纪念。
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